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Die Wahrheit über die Religion in Europa - Culture in Motion
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sekulares Denken. Warum sollte jemand daran zweifeln? Es scheint, dass Sie es leicht beweisen können.

Betrachten Sie zunächst die Debatte unter den Führern der Europäischen Union über den EU-Verfassungsentwurf. Eines der größten Probleme? Ob Religion im Text erwähnt werden soll. Einerseits war der Konsens absolut nicht. Andere lehnten dies ab und sagten, das „christliche Erbe“ des Kontinents müsse zitiert werden. Einige, die den Mittelweg einnahmen, sagten, der Vertrag sollte zumindest Gott erwähnen .

Säkularisten setzten sich durch. Der endgültige Verfassungstext, der im vergangenen Oktober von den Staats- und Regierungschefs der EU unterzeichnet wurde, erwähnt weder das Christentum noch Gott.

Im Herbst 2004, kurz nachdem der Präsident der Europäischen Kommission seine besten Berater ausgewählt hatte, befragte der EU-Gesetzgeber den vorgeschlagenen italienischen Kommissar Rocco Buttiglione. Warum? Er war zu religiös. Buttiglione, eine Freundin des Papstes, vertritt katholische Ansichten zu Homosexualität, Ehe und der Rolle von Frauen, die für die Regierung der Union als zu extrem angesehen wurden.

Säkularisten setzten sich durch. Buttiglione musste zurücktreten.

Drittens sagten die Gesetzgeber in Europa, dass religiöse Symbole (wie Kopftücher) in öffentlichen Schulen verboten werden sollten, um Kirche und Staat getrennt zu halten.

Säkularisten setzten sich durch. In Frankreich und Deutschland ist religiöse Kleidung sowohl für Schüler als auch für Lehrer verboten – hauptsächlich für muslimische Frauen und sogar für einige katholische Nonnen, die an öffentlichen Schulen arbeiten.

Selbst die historisch katholischsten Länder scheinen sich zu säkularisieren. Spanien versucht, Gesetze zu verabschieden, die die homosexuelle Ehe legalisieren, Scheidungen beschleunigen, Abtreibungen erleichtern und sogar den obligatorischen Religionsunterricht an öffentlichen Schulen beenden. Eines der italienischen Gerichte untersagte die Ausstellung des Kruzifixes in öffentlichen Schulklassen.

Sind in Europa Säkularisten vorherrschend? Vergießen die Europäer wirklich ihre Religionsgeschichte? Ist Europa “postchristlich”, wie ein Analyst erklärte?

Die Antwort: nicht genau . Obwohl die oben genannten Beispiele den Säkularismus erwähnenswert machen, beruhen die meisten Annahmen über den Niedergang der Religion in Europa auf falschen Prämissen. Wie das Klischee sagt, sind die Dinge nicht immer so, wie sie scheinen. Aber die Welt kauft sich diese Unwahrheiten ein – und es könnte uns zu gefährlichen Gedanken über Europa wiegen , besonders wenn wir seine blutige Geschichte betrachten.

Lass dich nicht täuschen! Es ist Zeit, die Mythen über Religion und Säkularismus in Europa zu entlarven!

Mythos Nr. 1: Europa ist nicht so religiös wie Amerika.

Statistiken scheinen deutlich zu machen, dass Europa im Vergleich zu Amerika ziemlich säkular ist.

In Europas „Bibelgürtel“ – stark katholischen Ländern wie Italien und Polen – sagt nur ein Drittel der Bürger, dass Religion für sie sehr wichtig ist. In Deutschland sind es 21 Prozent. In Westeuropa geht nur die Hälfte der Bevölkerung in die Kirche. Weniger als 10 Prozent der Bürger in Deutschland, den Niederlanden, Schweden und Dänemark besuchen mindestens einmal im Monat den Gottesdienst.

Im Gegensatz dazu sagen 82 Prozent der Amerikaner, dass Gott für sie wichtig ist; 48 Prozent glauben, dass die USA besonderen Schutz vor Gott haben. Fast die Hälfte der Amerikaner gibt an, jede Woche in die Kirche zu gehen.

Und dann ist da noch der Präsident, für den etwa drei Viertel der konservativen Christen gestimmt haben, der seine Reden mit „Gott segne Amerika“ beendet. Der zweifellos verbitterte Buttiglione sagte dazu: „Es ist wahrscheinlich, dass der US-Präsident im Europäischen Parlament aufgrund seiner religiösen Überzeugungen als arbeitsunfähig angesehen wird. Noch schlimmer für den europäischen Gesetzgeber wäre, dass er sich nicht schämt, diese Überzeugungen so klar und öffentlich auszudrücken “( Wall Street Journal, 10. November 2004).

Es ist jedoch fehlerhaft, Statistiken zum Nennwert zu erstellen, wie Ihnen jeder Statistiker oder Umfrageanalyst sagen würde. Dies gilt insbesondere für den Vergleich der Religion auf diesen beiden Kontinenten. Diese Studien zeigen nicht die Tiefe eines solchen religiösen Verhaltens. Bei der Trompete haben wir immer Ausnahmen von Statistiken über die Religion in Amerika gemacht und darauf hingewiesen, dass die Bibel Amerika als „heuchlerische Nation“ bezeichnet (Jesaja 10: 6). Amerika ist nicht so “religiös” wie es sagt ! (siehe Artikel, Seite 22). Wie wir in der Ausgabe des letzten Monats gezeigt haben, ist die Mehrheit der Amerikaner moralisch nicht konservativ, wie die Berichterstattung der Medien über die Präsidentschaftswahlen vermuten lässt.

Zu sagen, Europa sei nicht so religiös wie Amerika, ist daher ein Trugschluss. Zu sagen , Europa nicht so religiös ist wie Amerika sagt Amerika-das wäre viel genauer sein.

Lassen Sie uns die Statistiken für einen Moment beiseite legen und diese Fakten über Europa betrachten und sie mit der amerikanischen Kultur vergleichen.

Obwohl der Süden Amerikas an fast jeder Straßenecke ein Kirchengebäude vorweisen kann, prägen die Kathedralen in Europa die Skyline: Diese unheimlichen, jahrhundertealten Gebäude sind die Wolkenkratzer. Selbst der atheistische Präsident Polens sagte: „Das wichtigste Merkmal jeder Stadt in Europa ist entweder eine Kathedrale oder eine Kirche“ ( Frontline, 17.-30. Januar 2004).

Spaniens öffentliche Schulen haben bis zu drei Stunden pro Woche obligatorischen Religionsunterricht. In Deutschland zahlen die Bürger eine „Kirchensteuer“ auf ihre Löhne, die ihre Kirchen finanziert – eine Art staatlich auferlegtes Zehnten-System. Können Sie sich das in den USA vorstellen? Oder stellen Sie sich eine amerikanische politische Partei mit einer religiösen Überzeugung als Teil ihres Namens vor. In Deutschland gibt es die Christlich-Demokratische Union und die Christlich-Soziale Union.

Bedenken Sie: Die Punkte, die verwendet werden, um zu beweisen, wie das nichtreligiöse Europa tatsächlich seine Religiosität bestätigt. Dass es in Europa sogar so viele Stimmen gab, die auf die Aufnahme Gottes oder des Christentums in die Verfassung drängten, zeigt ein Gefühl unter den Europäern, das niemals in gleichem Maße in die amerikanische Politik eintreten würde. Stellen Sie sich vor, Kongressabgeordnete streiten sich darüber, ob das Christentum in der US-Verfassung namentlich erwähnt werden sollte. Und die Wahrheit ist, dass die Verfassung – obwohl sie bereits von den EU-Führern unterzeichnet wurde – von jeder Nation der 25-köpfigen Gewerkschaft ratifiziert werden muss, um in Kraft zu treten. Da das Christentum in der Präambel fehlt, ist dies höchst unwahrscheinlich. Im vergangenen Monat haben beispielsweise über eine Million Europäer, die behaupteten, die meisten Staaten in der Union zu vertreten, eine Petition an ihre EU-Führer gerichtet, in der sie eine Änderung der Verfassung zur Anerkennung des Christentums forderten.

Das Vergleichen der europäischen Religion mit der amerikanischen ist wie der alte Vergleich zwischen Äpfeln und Orangen. Wie die Asia Times bemerkte: “Amerikaner verlassen eine Kirche, wenn es ihnen passt, bauen eine neue, wenn die Laune sie trifft …” Dies verwirrt , wie der Verfasser betonte, „ die Europäer, deren Geistliche mit Jahrhunderten der Lehre vertraut sind “ (30. November 2004; Hervorhebung meiner durchweg). Später heißt es: „Innerhalb des europäischen Bezugsrahmens gibt es kein amerikanisches Christentum – keine jahrhundertealten theologischen Schulen, keinen Zehnten, kein Leben, keine Kirchensteuern, keine Einrichtung – es gibt nur das Christentum…. Es ähnelt nicht dem, worauf sich die Europäer mit dem Wort Religion beziehen . “

Mythos Nr. 2: Demokratische Regierungen vertreten immer die Mehrheitsmeinung ihrer Völker.

Europas Säkularismus ist unter seinen Regierungen am weitesten verbreitet – seine Politiker. Angesichts des demokratischen Charakters dieser Regierungen ist es leicht anzunehmen, dass dies eine faire Darstellung der religiösen Gefühle der Bevölkerung ist . Dies ist eine falsche Annahme.

Tatsächlich repräsentieren Regierungen nicht immer die Position des Volkes. Nehmen wir zum Beispiel den Irak-Krieg: Umfragen zeigten, dass mehrere der demokratischen Regierungen, die die von den USA geführte Koalition unterstützten, Bevölkerungsgruppen mit Mehrheiten gegen den Krieg vertraten.

Von den demokratischen Nationen werden die europäischen Regierungen am meisten dafür verantwortlich gemacht, dass sie keinen Kontakt zur Bevölkerung haben. Dies gilt insbesondere für die supranationale Europäische Union. Wenn Sie sich ein wenig mit der EU-Politik befassen, wird es nicht lange dauern, bis Sie feststellen, dass die EU-Gesetzgeber ihren Wählern gegenüber weitgehend nicht rechenschaftspflichtig sind (siehe „Europas wahre Natur entlarvt“ in unserer Ausgabe vom August 2004). United Press International erklärte, dass Frankreichs „ derzeitige Führung… den Rest Europas auf den Kopf gestellt hat, um eine Verfassung zu akzeptieren, die keinen Hinweis auf Gott oder das Christentum enthält“ (7. Dezember 2004).

Inwieweit der säkularistische Ansatz einiger europäischer Regierungen tatsächlich das religiöse Gefühl ihrer Bürger repräsentiert, kann nicht einfach angenommen werden. Es ist trügerisch, die beiden direkt zu verbinden.

Tatsächlich gibt es unter den Europäern eine tiefe religiöse Unterströmung.

Der Schauplatz einer religiösen Kundgebung im Mai 2003 in Deutschland ist kein ungewöhnlicher Anblick. Der Tag der Ökumenischen Kirche in Berlin dauerte in diesem Jahr tatsächlich fünf Tage. Mehr als 200.000 Besucher versammelten sich vor dem Reichstag zum größten ökumenischen Gottesdienst aller Zeiten. Die Feier beinhaltete das Übergeben von Wasserschalen aus dem Reichstagsbrunnen als Symbol für die Taufe und das Singen von Hymnen sowie Lesungen auf Polnisch, Arabisch und Suaheli.

Nach Buttigliones Rücktritt versammelten sich fast über Nacht die entrechteten Christen des alten Kontinents – sowohl katholische als auch protestantische – um Buttiglione. Sofort wurde er Chef einer dynamischen neuen allchristlichen Massenbewegung in Europa “(ebd.).

In Deutschland „befindet sich das neue christliche Recht mitten in der Bildung“, so Richard Ziegert, Experte für religiöse Sekten ( Deutsche Welle, 11. November 2004). Ziegert schätzt, dass es in Deutschland rund 250.000 radikale Christen gibt. Er vermutete sogar, dass Christen sich aufgrund ihrer Sichtweise, wie Religion in die Rasse des US-Präsidenten einfloss, stärker in die Politik einmischen könnten.

In einem Artikel von Time International vom 16. Juni 2003 wurde behauptet, dass die Religion in Europa nicht im Niedergang begriffen sei, sondern nur unter der Oberfläche – und dass sie zunehme. „Der Glaube ist privater, persönlicher, was bedeutet, dass es schwieriger zu finden ist und oft mehr im Widerspruch zum traditionellen Christentum steht. Aber an einigen Orten – unter Einwanderern und Jugendlichen – gedeiht es und wächst sogar. “

Einige Europäer führen den Rückgang des Kirchenbesuchs und der Schließung von Kirchen auf „Gott geht privat“ zurück, was einen Anstieg einzelner oder unabhängiger Christen in Europa zeigt. Ein französisch-orthodoxer Theologe sagte: „Die Menschen entscheiden sich dafür, für sich selbst zu sorgen“ (ebenda).

Die Wahrheit ist, das Christentum ist untrennbar mit Europa verbunden! Samuel P. Huntington fragte in The Clash of Civilizations, wo die östliche Grenze Europas sei (da die anderen drei Seiten von riesigen Gewässern abgegrenzt sind). „Die überzeugendste und umfassendste Antwort auf diese Fragen liefert die große historische Linie , die seit Jahrhunderten besteht und westliche christliche Völker von muslimischen und orthodoxen Völkern trennt. Diese Linie geht auf die Teilung des Römischen Reiches im 4. Jahrhundert und auf die Schaffung des Heiligen Römischen Reiches im 10. Jahrhundert zurück. … Europa endet dort, wo das westliche Christentum endet und Islam und Orthodoxie beginnen. “

Mythos Nr. 3: Religion hat wenig Einfluss auf die europäische Politik.

Obwohl wir festgestellt haben, dass die Regierungen weitgehend säkularer sind als ihre Bevölkerung, müssen wir auch den Einfluss berücksichtigen, den der Vatikan auf Europa ausübt – sei es direkt auf Regierungen oder durch seinen Einfluss auf die Bürger , die die Macht haben, diese Regierungen zu ändern.

Haben wir die Geschichte Europas als katholisch dominiertes Reich vergessen? Europäische Führer gehen so weit zu sagen, dass sie das Römische Reich neu erschaffen, aber was wir sehen, ist eine Auferstehung des uralten Heiligen Römischen Reiches ( heilig, das einen von der Kirche geführten Staat bezeichnet, nicht moralischen Wert oder Reinheit) den ganzen Weg zurück nach Karl dem Großen.

Und jetzt, da die Führer sich bemühen, einen so vielfältigen Kontinent zu vereinen, ist der einzige rote Faden sein religiöses Erbe . Wie der Papst sagte, wurde Europa „aus einem Treffen verschiedener Kulturen geboren, die die christliche Botschaft tragen“ ( www.ewtn.com, 31. Oktober 2003).

Der frühere EU-Kommissar Romano Prodi bemerkte bereits 2003: „Während wir das neue, erweiterte Europa aufbauen, können wir die Religionen und Bewegungen, die an der europäischen Integration und der kulturellen Entwicklung Europas beteiligt waren und mit denen erneut Interesse und Wunsch nach Dialog gezeigt werden, nicht marginalisieren die Institutionen der Union. “

David N. Samuel, Autor der Europäischen Union und des römisch-katholischen Einflusses in Großbritannien, schrieb: „Es gibt eine natürliche Affinität zwischen dem mächtigen Staat und dem römisch-katholischen theokratischen Ideal. Die Kirche von Rom macht sich nichts daraus, ihre Mitglieder aufzufordern, auf eine bestimmte Weise zu wählen, wie dies bei den italienischen Wahlen von 1992 der Fall war. “

Noch im Januar 2003 veröffentlichte der Vatikan ein Dokument mit Leitlinien zur Position des Katholizismus zu wichtigen politischen Fragen (z. B. Abtreibung, Sterbehilfe, gleichgeschlechtliche Ehe), um katholische Politiker dazu zu bewegen, für Gesetze zu stimmen, die bestimmten „nicht verhandelbaren ethischen Grundsätzen“ entsprechen . ” In der Pressemitteilung von Associated heißt es: „Der Vatikan betonte, dass er nicht versucht habe, die Politik zu diktieren oder sich in Staatsangelegenheiten einzumischen, sondern katholische politische Führer zu„ unterweisen und zu beleuchten ““ (16. Januar 2003). Ja – aber in einigen Fällen haben einige katholische Führer damit gedroht, Politikern, die nicht im Einklang mit der katholischen Lehre stimmen, die Gemeinschaft zu verweigern.

Mythos Nr. 4: Europa ist aus seiner religiösen Vergangenheit in eine dauerhaft säkulare Zukunft gereift.

Die europäische Geschichte und Kultur ist ein Pendel, das zwischen zwei großen Extremen hin und her schwankt: der spirituell-mystisch-religiösen Seite und der rational-wissenschaftlich-akademischen Seite. Im Mittelalter wurde Europa vom Heiligen Römischen Reich dominiert. In der Renaissance schwächte die protestantische Reformation den Würgegriff des Katholizismus auf Europa, und der Kontinent erlebte eine Periode weltlicher Errungenschaften – ein Zeitalter des Rationalismus. Dann kam die Barockzeit, in der es absolute Monarchien mit göttlichen Mandaten gab. Danach schwang das Pendel zurück, um die Ideale der Aufklärung zu erzeugen. Europa wandte sich im 19. Jahrhundert von diesen Philosophien ab, bis es zum rationalen Denken zurückkehrte um die Wende des 20. Jahrhunderts nach dem Einfluss von Darwin, Freud und Nietzsche – Individuen, die die Evolutionstheorie und den deutschen Rationalismus einführten.

Das 20. Jahrhundert war weitgehend eine weltliche Zeit. Die Modernisierung galt als widersprüchlich zum Spiritualismus. Dr. Huntington wies jedoch darauf hin, dass dieser Begriff in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts in Frage gestellt wurde. Der Islam werde nicht modernisiert, sondern die Moderne islamisiert. Das gleiche passiert im Judentum und im Christentum – auf jedem Kontinent, in jedem Land.

Auch wenn der Säkularismus Europas so ausgeprägt ist, wie die Medien uns glauben machen würden, wissen Sie Folgendes: Wie in der europäischen Geschichte wird das Pendel nicht lange auf dieser Seite bleiben.

Was wird Europa zurück zum Spiritualismus bringen? Was wird die Europäer unter dem Vatikan vereinen? Könnte es die Bedrohung durch eine andere fundamentalistische religiöse Bewegung sein?

Hat das noch nicht begonnen? Seit dem brutalen Mord an dem niederländischen Filmemacher Theo van Gogh durch einen islamischen Extremisten sind die Europäer über ihre Beziehung zu Muslimen in Aufruhr. „Die Zusammenstöße zwischen einem traditionell weißen, christlichen Europa und der zunehmenden Flut von Arabern und Muslimen nehmen zu, und mehrere Länder werden zu wahren Pulverfässern“ (Stratfor, 2. Dezember 2004).

Es ist daher nicht verwunderlich, dass die vorgeschlagene EU-Mitgliedschaft der Türkei so heftig umstritten ist. Die Türkei ist bereit, bei scheinbar allem Kompromisse einzugehen, um einzusteigen – aber Europas Macher und Schüttler sagen seit 1963 Nein ! Warum? Wie mehrere wichtige Führer der EU und des Vatikans in weniger Worten gesagt haben, gehört eine muslimische Nation nicht zu einer christlichen Union. Wie Huntington feststellt, ” liefert die Identifikation Europas mit dem westlichen Christentum ein klares Kriterium für die Aufnahme neuer Mitglieder in westliche Organisationen.”

Wäre eine säkulare, nicht-spirituelle Gesellschaft – wie uns Europa gesagt wird – so besorgt über die Präsenz nicht-christlicher Elemente in ihrer Mitte?

Und das Kopftuchverbot, das muslimische Frauen betrifft, zeigt das nicht mehr eine Phobie gegen nichtchristliche Religion als gegen Religion im Allgemeinen?

Achten Sie darauf, dass der Islam Europa verschärft, was zu einer wütenden Wiederbelebung des Katholizismus auf dem Kontinent führt!

Vorausgesagte Zukunft der Religion in Europa Die Europäer werden bald erkennen, dass der einzige Weg, Sicherheit vor den radikal religiösen Elementen in ihrem Südosten zu finden – und ihren Kontinent zu vereinen – unter der mächtigen Hand des Vatikans liegt.

Herbert W. Armstrong, Gründer der Zeitschrift Plain Truth, sagte: „Die Nationen Europas sind hungrig nach einer vollständigen politischen Union. Aber sie wissen nicht, wie sie es zustande bringen sollen. Die biblische Prophezeiung sagt, dass es passieren wird. … Nur eine starke Autorität, auf die alle europäischen Nationen achten können, kann dies erreichen. Der Papst könnte diese Autorität sein. Es würde eine römisch-katholische Vereinigung von Nationen werden, die Kirche und Staat verbindet “ (Mitarbeiterbrief, 25. Oktober 1973).

Eine kühne Prophezeiung! Wie konnte Mr. Armstrong so sicher sein? Die Geschichte ist ein Leitfaden, aber noch sicherer als das ist Gottes Wort – es sagt das Schicksal Europas vor Tausenden von Jahren voraus und welche Rolle die Religion spielen würde.

In Offenbarung 13: 1-10 erzählt der Apostel Johannes eine Vision eines tückischen Tieres, das aus dem Meer auftaucht. Wir haben bewiesen, dass dieses Tier ein geeintes Europa ist, eine Vereinigung von 10 Nationen oder 10 Gruppen von Nationen unter einem Diktator. Herbert Armstrongs augenöffnende Broschüre Wer oder was ist das prophetische Tier? wird Ihnen dies erklären (es ist kostenlos).

In den Versen 11-18 schreibt Johannes von einem anderen Tier, das „zwei Hörner wie ein Lamm hatte und wie ein Drache sprach “ (Vers 11).

Herr Armstrong bewies anhand dieser und anderer Schriften, dass Offenbarung 13 die beiden Seiten einer gewaltigen globalen Macht zeigt – eine, die politische Seite; die andere, die religiöse Seite. Das zweite Tier ist eine mächtige Religion , die das Ruder des ersten Tieres übernehmen wird! (Verse 12, 15). Andere Schriften erwähnen eine Frau (biblische Bilder für eine Kirche), die dieses Tier reitet oder steuert (wie unsere Literatur erklärt).

Beachten Sie die Kraft und das Charisma dieses kommenden religiösen Führers: „Und er tut große Wunder, damit er vor den Menschen Feuer vom Himmel auf die Erde herabkommen lässt und diejenigen, die auf der Erde wohnen, durch diese Wunder täuscht was er vor den Augen des Tieres tun konnte; Sprich zu denen, die auf der Erde wohnen, dass sie dem Tier ein Bild machen sollen… “(Verse 13-14). Die Menschen werden diesen Mann für die übernatürlichen Wunder verehren, die er vollbringen wird.

Europa wird sehr bald eine dramatische religiöse Wiederbelebung erleben! Religion ist Europas Zukunft! Und leider wird die Religion, wie das Heilige Römische Reich zuvor, eine beispiellose Zerstörung bringen, wenn die Religion Europa radikal erfasst – diesmal auf der gesamten Erde!

Die religiöse Unterströmung in Europa, die durch den radikalen Islam verschärft wird, wird sich letztendlich direkt auf Ihr Leben auswirken ! Es wird eine Zeit religiöser Verfolgung sein wie keine andere (Offenbarung 13: 15-18; 17: 6). Aber Gott verspricht, diejenigen zu beschützen, die ihm gehorchen – die wahre Religion praktizieren .