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Zum 90. Geburtstag meines Großvaters warf ihm unsere Familie eine Barrio-Fiesta- Bash.

Wir haben den Hinterhof mit bunten Ammern dekoriert, damit es aussieht wie die Nachbarschaftspartys, mit denen Tatay in seinem Heimatland auf den Philippinen aufgewachsen ist. Wir bestellten einen großen Lechon , ein gebratenes Schwein. Und die Gäste wurden gebeten, Filipiniana , ein traditionelles philippinisches Kostüm , zu tragen .

Während ich einen leuchtend orange-gelben Patadyong anzog – einen Sarong-ähnlichen Rock und Wickel , fühlte sich mein weißer Ehemann Darren aus Nashville, Tennessee, in seinem Barong , einem aus Ananas gewebten bestickten Hemd , nervös Blattfasern. Meine Tante hatte allen Gästen gesagt, sie sollten sich in traditionelle Kleidung kleiden.

“Ich denke, das ist kulturelle Aneignung”, sagte er, zog am Kragen und sah sich nervös um. “Ich fühle mich ehrlich gesagt unwohl.”

Ich konnte Darrens Angst verstehen. Im vergangenen Jahr sind einige prominente Leute ins heiße Wasser gekommen, um die Kleidung anderer Kulturen anzuziehen. Im Februar wurden der kanadische Premierminister Justin Trudeau und seine Familie dafür kritisiert, dass sie bei seinem Staatsbesuch in Indien übertriebene indische Kleidung getragen hatten . “Wir Inder kleiden uns nicht jeden Tag so … nicht einmal in Bollywood”, schrieb eine Person auf Twitter.

Im August zeigte Madonna bei ihren Auftritten bei den VMAs eine Mischung aus Accessoires des Amazigh-Stammes in Nordafrika. Einige fanden ihren Schmuck “beleidigend”, obwohl Addi Ouadderrou, ein marokkanischer Amazigh, NPR sagte, dass ihr Aufstehen ihn nicht störte. “Wenn jemand nach Marokko kommt und unsere Kleidung tragen möchte, ist das für mich eine Ehre; das ist keine Beleidigung”, sagte er.

Aber zu Tatays Geburtstagsfeier einen Barong zu tragen – das war meiner Meinung nach keine Aneignung. Es erfüllte mich mit Stolz, meinen weißen Ehemann in der Kleidung meines Erbes zu sehen. Ich weiß, dass meine Familie auch aufgeregt war. Mein Onkel lieh sein Hemd, das er chemisch gereinigt und gepresst hatte, bevor er es Darren gab. Meine Cousins ​​wollten Selfies mitnehmen.

Ich versicherte ihm, dass er Unterstützung und ein Gefühl der Einheit mit meiner philippinischen Familie ausdrückt. Und wir trugen diese Outfits als Akt der Freundlichkeit zu Tatay. Er verliert sein Gedächtnis – aber Barong und Patadyong und Lechon , das sind einige der Dinge, die in seinem Kopf bleiben.

Trotzdem war ich mir nicht sicher, wer Recht hatte. Hat Darren es geschätzt? Oder aneignen? Ich wandte mich an die Experten.

Erich Hatala Matthes , ein Assistenzprofessor für Philosophie am Wellesley College, der die Ethik des kulturellen Erbes studiert, sagte mir, dass es keine klare Definition der kulturellen Aneignung gibt: “Es ist eine wirklich chaotische Sache.”

Als er meine Geschichte hört, sagt er, es sei in Ordnung, dass Darren zu meiner Familienfeier einen Barong trug . “Er wurde von Ihnen und Ihrer Familie eingeladen . Er hat einen guten Grund, dies zu tun. Es ist ein Akt der kulturellen Solidarität”, sagt er.

Aber es gibt Zeiten, in denen es nicht in Ordnung ist, sagt Matthes: Wenn Sie die Kleidung einer anderen Kultur tragen, um die Gruppe absichtlich zu beleidigen oder sich über sie lustig zu machen oder um die Macht über sie zu behaupten (zum Beispiel, wenn Darren den Barong trug , um einen Punkt zu machen dass Amerika einst die Philippinen besetzt hat – yikes!). Und die Leute, die ich interviewt habe, sind vorsichtig, wenn es darum geht, sich für Halloween in das Gewand einer anderen ethnischen Gruppe zu kleiden.

“Wenn Sie es im Rahmen einer kulturellen Erkundung oder Ausbildung nicht tragen, sollten Sie zögern”, sagt Matthes.

Jede Kultur darf die Erlaubnis geben, eine kulturelle Tradition zu teilen – oder auch nicht, sagt C. Thi Nguyen , Associate Professor für Philosophie an der Utah Valley University. Er ist Mitautor eines Papiers mit dem Titel Kulturelle Aneignung und die Intimität von Gruppen .

Das liegt daran, dass nicht alle Gruppen innerhalb einer Kultur die gleichen Ansichten haben, sagt er. Im Mai entzündete eine weiße Highschool-Schülerin in Utah Furore , weil sie zum Abschlussball ein Kleid im chinesischen Stil trug, weil ihr das Aussehen gefiel. In einem viralen Tweet schrieb eine Person auf Twitter: “Meine Kultur ist NICHT” … Ihr Abschlussballkleid. Ein anderer schrieb : “Ich bin eine Chinesin. Ich unterstütze dich!”

Der Student Keziah Daum sagte gegenüber ABC News, dass die Gegenreaktion unerwartet sei. “Meine Absicht war es nie, Aufregung oder Missverständnisse zu verursachen”, sagte sie.

Wenn Sie zu einer Veranstaltung ein kulturelles Outfit tragen möchten, sagen Sie ein Qipao zu einer Party, die von chinesischen Freunden veranstaltet wird, oder einen Sari zu einer südasiatischen Hochzeit, aber Sie sind kein Mitglied einer dieser Gruppen. Was sollten Sie tun?

“Hören Sie auf die beteiligten Kulturen”, sagt Nguyen. “Fragen Sie die wichtigsten Vertreter der Kultur, in diesem Fall die Familie, ob sie möchten, dass Sie teilnehmen.”

Und es liegt nicht an Außenstehenden, sich zu entscheiden. “Es zwingt Ihre einzigartige Sichtweise von außen auf, ohne diese bestimmte kulturelle Gruppe zu konsultieren” – und es kann als abweisend und mutmaßlich erscheinen. Sie entscheiden sich im Grunde genommen für eine Gruppe, zu der Sie nicht gehören, sagt Nguyen.

Beachten Sie schließlich, dass das Anziehen der Kleidung einer Kultur mit einer großen Verantwortung verbunden ist, sagt Mayra Monroy, außerordentliche Professorin an der Baylor University und Autorin eines Papiers mit dem Titel Eine Analyse der kulturellen Aneignung in Mode und populären Medien . Tragen Sie nicht einfach etwas, “weil es gut aussieht”, sagt sie.

Angenommen, Sie haben ein Schmuckstück aus Afghanistan geschenkt bekommen oder ein traditionelles besticktes Hemd aus Mexiko gekauft und fragen sich, ob Sie es tragen sollen. Finden Sie heraus, was diese Kleidung, dieses Design, dieser Druck oder dieser Schmuck innerhalb der Kultur symbolisieren und was es für einen Außenstehenden bedeuten könnte, sie zu tragen, sagt Monroy.

Die Gespräche, die ich mit den Forschern geführt habe, haben für mich einen großen Stellenwert: Was wir tragen, hat echte Kraft.

Als ich Darren in diesem Barong sah , der neben meinem Tatay in seinem stand, zeigte sich mir, dass er sich bemühte, meine Familie zu verstehen und mit ihr in Verbindung zu treten.