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Vor der Blütezeit Griechenlands und Roms, noch vor den ersten Städten Mesopotamiens oder Tempeln am Nil, lebten im unteren Donautal und im Balkanvorland Menschen, die ihrer Zeit in Kunst, Technik und Fernhandel voraus waren.

Seit 1500 Jahren, beginnend vor 5000 v. Chr., Bewirtschafteten und bauten sie große Städte, einige mit bis zu 2000 Wohnungen. Sie beherrschten das Schmelzen von Kupfer in großem Maßstab, die neue Technologie der Zeit. In ihren Gräbern befanden sich eine beeindruckende Auswahl an exquisiten Kopfbedeckungen und Halsketten. Auf einem Friedhof befand sich die früheste größere Sammlung von Goldartefakten auf der ganzen Welt.

Die auffälligen Entwürfe ihrer Keramik sprechen für die Verfeinerung der visuellen Sprache der Kultur. Bis vor kurzem waren die faszinierendsten Artefakte die allgegenwärtigen Terrakotta-Figuren, die ursprünglich als Beweis für die spirituelle und politische Kraft der Frau in der Gesellschaft gedeutet wurden.

Neue Forschungen, sagen Archäologen und Historiker, haben das Verständnis dieser lange übersehenen Kultur erweitert, die sich anscheinend der Schwelle zum Zivilisationsstatus nähert. Das Schreiben musste erst erfunden werden, und so weiß niemand, wie die Leute sich nannten. Für einige Gelehrte sind die Menschen und die Region einfach Altes Europa.

Die wenig bekannte Kultur wird in der Ausstellung „ Die verlorene Welt des alten Europa: das Donautal, 5000-3500 v. Chr .“, Die letzten Monat am Institut für Altertumsforschung der New York University eröffnet wurde , vor dem Dunkel gerettet . Zum ersten Mal werden in den USA mehr als 250 Artefakte aus Museen in Bulgarien, Moldawien und Rumänien ausgestellt. Die Show läuft bis zum 25. April.Lesen Sie weiter die Hauptgeschichte

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Auf seinem Höhepunkt, um 4500 v. Chr., Sagte David W. Anthony, der Gastkurator der Ausstellung: „Das alte Europa war einer der anspruchsvollsten und technologisch fortschrittlichsten Orte der Welt“ und entwickelte „viele der politischen, technologischen und ideologischen Zeichen der Zivilisation . “

Dr. Anthony ist Professor für Anthropologie am Hartwick College in Oneonta, NY, und Autor von ” Das Pferd, das Rad und die Sprache: Wie bronzezeitliche Reiter aus der eurasischen Steppe die moderne Welt geformt haben “. Historiker schlagen vor, dass die Ankunft in Südosteuropa von Menschen aus der Steppe hat möglicherweise um 3500 v. Chr. zum Zusammenbruch der Kultur des alten Europa beigetragen

Roger S. Bagnall, Direktor des Instituts, gestand auf der Vorschau der Ausstellung, dass “bis jetzt sehr viele Archäologen nichts von diesen Kulturen des alten Europa gehört haben”. Dr. Bagnall, ein Spezialist für ägyptische Archäologie, bewunderte die farbenfrohe Keramik dass zu der Zeit “Ägypter sicherlich nicht Keramik wie diese machen.”

Ein von Princeton University Press herausgegebener Ausstellungskatalog ist das erste englischsprachige Kompendium zur Erforschung der Entdeckungen des alten Europa. Das von Dr. Anthony herausgegebene Buch mit Jennifer Y. Chi, der stellvertretenden Leiterin des Instituts für Ausstellungen, enthält Aufsätze von Experten aus Großbritannien, Frankreich, Deutschland, den USA und den Ländern, in denen die Kultur existierte.

Dr. Chi sagte, dass die Ausstellung das Interesse des Instituts widerspiegelte, die Beziehungen bekannter und „unterschätzter“ Kulturen zu untersuchen.

Obwohl bei Ausgrabungen im letzten Jahrhundert Spuren antiker Siedlungen und der Göttinnenfiguren entdeckt wurden, wurde erst 1972, als lokale Archäologen einen großen Friedhof aus dem 5. Jahrtausend v. Chr. In Varna (Bulgarien) entdeckten, der Verdacht aufkommen, dass es sich nicht um arme Menschen handelte, die in unstrukturierten Gebieten lebten egalitäre Gesellschaften. Selbst dann, in der Isolation des Kalten Krieges hinter dem Eisernen Vorhang, konnten Bulgaren und Rumänen ihr Wissen nicht im Westen verbreiten.

Die Geschichte, die sich jetzt abzeichnet, handelt von Pionierbauern, die um 6200 v. Chr. Von Griechenland und Mazedonien nach Norden in das alte Europa zogen und Weizen- und Gerstensamen sowie domestizierte Rinder und Schafe brachten. Sie gründeten Kolonien entlang des Schwarzen Meeres und in den Ebenen und Hügeln der Flüsse, und diese entwickelten sich zu verwandten, aber etwas unterschiedlichen Kulturen, wie Archäologen erfuhren. Die Siedlungen pflegten engen Kontakt durch Handelsnetze mit Kupfer und Gold sowie durch gemeinsame Keramikmuster.

Die Spondylus-Muschel aus der Ägäis war ein besonderes Handelsgut. Vielleicht waren die Muscheln, die in Anhängern und Armbändern verwendet wurden, Symbole ihrer ägäischen Vorfahren. Andere Wissenschaftler sehen solche Fernkäufe zum Teil als ideologisch motiviert an, bei denen Waren keine Waren im modernen Sinne sind, sondern „Wertsachen“, Symbole für Status und Anerkennung.

Michel Louis Seferiades, Anthropologe am Nationalen Zentrum für Wissenschaftliche Forschung in Frankreich, stellt fest, dass diese Muscheln zu dieser Zeit verbreitet waren. Er vermutet, dass „die Objekte Teil eines Halos von Mysterien, eines Ensembles von Überzeugungen und Mythen waren“.

In jedem Fall schrieb Dr. Seferiades im Ausstellungskatalog, dass die Verbreitung der Muscheln darauf hindeutet, dass die Kultur Verbindungen zu „einem Netzwerk von Zugangswegen und einem sozialen Rahmen von ausgeklügelten Austauschsystemen – einschließlich Tauschhandel, Geschenkaustausch und Gegenseitigkeit“ – aufweist.

Über einen weiten Bereich des heutigen Bulgariens und Rumäniens ließen sich die Menschen in Dörfern von Ein- und Mehrraumhäusern nieder, die sich in Palisaden drängten. Die zum Teil zweistöckigen Häuser waren mit Lehmputzwänden und Böden aus geschlagenem Erdreich in Holz gerahmt. Aus irgendeinem Grund bauten die Leute gern Modelle aus gebranntem Ton von mehrstöckigen Wohnungen, von denen Beispiele ausgestellt sind.

Einige wenige Städte des Volkes der Cucuteni, eine spätere und anscheinend robuste Kultur im Norden des alten Europa, wuchsen auf mehr als 800 Hektar, was Archäologen damals für größer hielten als alle anderen bekannten menschlichen Siedlungen. Ausgrabungen haben jedoch noch keinen endgültigen Beweis für Paläste, Tempel oder große Bürgerhäuser erbracht. Archäologen kamen zu dem Schluss, dass Glaubensrituale offenbar in den Häusern praktiziert wurden, in denen Kultgegenstände gefunden wurden.

Die in verschiedenen, komplexen Stilen dekorierten Haushaltskeramiken erweckten den Eindruck aufwändiger Essrituale zu Hause. Riesige Servierschalen auf Ständen waren typisch für die „Geselligkeit bei der Präsentation von Lebensmitteln“ der Kultur, sagte Dr. Chi.

Das Fehlen einer Elite-Architektur führte zunächst zu der Annahme, dass das alte Europa keine oder nur eine geringe hierarchische Machtstruktur besitze. Dies wurde durch die Gräber auf dem Warnaer Friedhof beseitigt. Zwei Jahrzehnte nach 1972 fanden Archäologen 310 Gräber, die auf etwa 4500 v. Chr. Datiert waren. Dr.

Vladimir Slavchev, ein Kurator des Historischen Regionalmuseums von Varna, sagte, der „Reichtum und die Vielfalt der Grabbeigaben von Varna seien eine Überraschung“, selbst für den bulgarischen Archäologen Ivan Ivanov, der die Entdeckungen leitete. “Varna ist der älteste Friedhof, auf dem Menschen mit goldenen Ornamenten begraben wurden”, sagte Dr. Slavchev.

In 62 der Gräber wurden mehr als 3.000 Goldstücke gefunden, außerdem Kupferwaffen und -werkzeuge sowie Ornamente, Halsketten und Armbänder der wertvollen Muscheln der Ägäis. “Die Konzentration von importierten Prestigeobjekten in einer bestimmten Minderheit von Gräbern deutet darauf hin, dass institutionalisierte höhere Ränge existierten”, stellten Ausstellungskuratoren in einer Texttafel fest, die das Warnaer Gold begleitete.

Es ist jedoch rätselhaft, dass die Elite sich anscheinend nicht einem Privatleben im Übermaß hingibt. “Die Leute, die Goldkostüme für öffentliche Veranstaltungen angezogen hatten, als sie noch lebten”, schrieb Dr. Anthony, “gingen nach Hause zu ganz normalen Häusern.”

Kupfer und nicht Gold könnten die Hauptursache für den wirtschaftlichen Erfolg des alten Europa gewesen sein, sagte Dr. Anthony. Als sich die Kupferschmelze um 5400 v. Chr. Entwickelte, erschlossen die Alt-Europa-Kulturen reichlich Erze in Bulgarien und dem heutigen Serbien und lernten die Hochtemperaturtechnik zur Gewinnung von reinem metallischem Kupfer.

Geschmolzenes Kupfer, als Äxte gegossen, in Messerklingen gehämmert und in Armbänder gewickelt, wurde zu einem wertvollen Exportgut. In Gräbern an der Wolga, 1200 Meilen östlich von Bulgarien, wurden alte europäische Kupferstücke gefunden. Archäologen haben mehr als fünf Tonnen Stücke von Alt-Europa-Standorten geborgen.

Eine ganze Galerie ist den Figuren gewidmet, die die Schätze der Kultur besser kennen und herausfordern. Sie sind in praktisch jeder alt-europäischen Kultur und in verschiedenen Zusammenhängen zu finden: in Gräbern, Hausheiligtümern und anderen möglicherweise „religiösen Räumen“.

Eines der bekanntesten ist die gebrannte Tonfigur eines sitzenden Mannes, dessen Schultern gebeugt und die Hände in scheinbarer Kontemplation vor das Gesicht gelegt sind. Das als “Denker” bezeichnete Stück und eine vergleichbare weibliche Figur wurden auf einem Friedhof der Hamangia-Kultur in Rumänien gefunden. Dachten sie oder trauerten sie?

Viele der Figuren stellen Frauen in stilisierter Abstraktion dar, mit verkürzten oder verlängerten Körpern und gehäuften Brüsten und weiten Hüften. Die explizite Sexualität dieser Figuren lädt zu Interpretationen in Bezug auf die irdische und menschliche Fruchtbarkeit ein.

In einem Dorf vor den Cucuteni im Nordosten Rumäniens wurde eine Gruppe von 21 kleinen weiblichen Figuren gefunden, die sich in einem Kreis befanden. “Es ist nicht schwer vorstellbar”, sagte Douglass W. Bailey von der San Francisco State University die Runden der größeren, sitzenden. “

Andere stellten sich die Figuren als „Rat der Göttinnen“ vor. In ihren einflussreichen Büchern vor drei Jahrzehnten bot Marija Gimbutas, Anthropologin an der Universität von Kalifornien, Los Angeles, diese und andere sogenannte Venus-Figuren als Vertreter von Gottheiten in Kulten an eine Muttergöttin, die im prähistorischen Europa regierte.

Obwohl der verstorbene Dr. Gimbutas immer noch eine begeisterte Anhängerschaft hat, neigen viele Gelehrte zu konservativeren, nicht-eindeutigen Erklärungen. Die Macht der Objekte, sagte Dr. Bailey, beruhte nicht auf einer spezifischen Bezugnahme auf das Göttliche, sondern auf einem „gemeinsamen Verständnis der Gruppenidentität“.

Wie Dr. Bailey im Ausstellungskatalog schrieb, sollten die Figuren vielleicht nur in Bezug auf ihr tatsächliches Erscheinungsbild definiert werden: Miniaturdarstellungen, gegenständliche Darstellungen der menschlichen Form. Er hat daher „angenommen (was durch unser Wissen über die menschliche Evolution gerechtfertigt ist), dass die Fähigkeit, symbolische Objekte wie Figuren herzustellen, zu verwenden und zu verstehen, eine Fähigkeit ist, die von allen modernen Menschen geteilt wird und somit eine Fähigkeit ist, die Sie, mich, verbindet. Neolithische Männer, Frauen und Kinder sowie paläolithische Maler in Höhlen. “

Oder der „Denker“ ist zum Beispiel das Bild von Ihnen, mir, den Archäologen und Historikern, die mit einer „verlorenen“ Kultur in Südosteuropa konfrontiert und verwirrt sind, die ein ziemliches Leben hinter sich hatte, bevor ein einziges Wort geschrieben oder ein anderes geschrieben wurde Rad drehte sich.