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EU-Pioniere

Die folgenden visionären Führer inspirierten die Schaffung der Europäischen Union, in der wir heute leben. Ohne ihre Energie und Motivation würden wir nicht in der Sphäre des Friedens und der Stabilität leben, die wir für selbstverständlich halten.

Von Widerstandskämpfern über Anwälte bis hin zu Parlamentariern waren die EU-Pioniere eine vielfältige Gruppe von Menschen, die dieselben Ideale vertraten: ein friedliches, geeintes und prosperierendes Europa.

Über die unten beschriebenen Pioniere hinaus haben viele andere unermüdlich an dem europäischen Projekt gearbeitet und es inspiriert. Dieser Abschnitt über die Pioniere der EU ist daher noch in Arbeit.

1945 – 1959

Ein friedliches Europa – die Anfänge der Zusammenarbeit

Die Europäische Union ist mit dem Ziel gegründet worden, die häufigen und blutigen Kriege zwischen den Nachbarn zu beenden, die im Zweiten Weltkrieg gipfelten. Ab 1950 beginnt die Europäische Gemeinschaft für Kohle und Stahl, die europäischen Länder wirtschaftlich und politisch zu vereinen, um einen dauerhaften Frieden zu gewährleisten. Die sechs Gründungsländer sind Belgien, Frankreich, Deutschland, Italien, Luxemburg und die Niederlande. Die 1950er Jahre sind geprägt von einem kalten Krieg zwischen Ost und West. Proteste in Ungarn gegen das kommunistische Regime werden 1956 von sowjetischen Panzern niedergeschlagen. 1957 wird durch den Vertrag von Rom die Europäische Wirtschaftsgemeinschaft (EWG) oder der “Gemeinsame Markt” geschaffen.

1960 – 1969

Eine Periode des Wirtschaftswachstums

Die 1960er Jahre sind eine gute Zeit für die Wirtschaft, da die EU-Länder keine Zölle mehr erheben, wenn sie miteinander handeln. Sie einigen sich auch auf eine gemeinsame Kontrolle der Lebensmittelproduktion, so dass jetzt jeder genug zu essen hat – und bald gibt es sogar landwirtschaftliche Überschüsse. Der Mai 1968 wird durch Studentenunruhen in Paris berühmt, und viele Veränderungen in Gesellschaft und Verhalten werden mit der sogenannten 68er-Generation in Verbindung gebracht.

1970 – 1979

Eine wachsende Gemeinschaft – die erste Erweiterung

Dänemark, Irland und das Vereinigte Königreich treten der Europäischen Union am 1. Januar 1973 bei und erhöhen die Zahl der Mitgliedstaaten auf neun. Der kurze, aber brutale arabisch-israelische Krieg vom Oktober 1973 hat eine Energiekrise und wirtschaftliche Probleme in Europa zur Folge. Die letzten rechtsgerichteten Diktaturen in Europa enden mit dem Sturz des Salazar-Regimes in Portugal im Jahr 1974 und dem Tod von General Franco von Spanien im Jahr 1975. Die Regionalpolitik der EU beginnt, riesige Geldsummen für die Schaffung von Arbeitsplätzen und Infrastruktur zu transferieren in ärmeren Gegenden. Das Europäische Parlament verstärkt seinen Einfluss in EU-Angelegenheiten und 1979 können alle Bürger zum ersten Mal ihre Mitglieder direkt wählen. Der Kampf gegen die Umweltverschmutzung verschärft sich in den 1970er Jahren. Die EU verabschiedet Gesetze zum Schutz der Umwelt und führt zum ersten Mal den Begriff „Der Verursacher zahlt“ ein.

1980 – 1989

Das sich wandelnde Gesicht Europas – der Fall der Berliner Mauer

Die polnische Gewerkschaft Solidarność und ihr Führer Lech Walesa sind nach den Streiks in der Danziger Werft im Sommer 1980 in ganz Europa und auf der ganzen Welt bekannt geworden. 1981 wird Griechenland das zehnte Mitglied der EU, gefolgt von Spanien und Portugal Jahre später. 1986 wird die Einheitliche Europäische Akte unterzeichnet. Dies ist ein Vertrag, der die Grundlage für ein umfassendes Sechsjahresprogramm bildet, mit dem die Probleme mit dem freien Handelsverkehr über die EU-Grenzen hinweg gelöst und so der „Binnenmarkt“ geschaffen werden sollen. Als am 9. November 1989 die Berliner Mauer niedergerissen und die Grenze zwischen Ost- und Westdeutschland zum ersten Mal seit 28 Jahren wieder geöffnet wird, kommt es zu erheblichen politischen Umwälzungen. Dies führt zur Wiedervereinigung Deutschlands, wenn Ost- und Westdeutschland im Oktober 1990 vereint sind.

1990 – 1999

Ein Europa ohne Grenzen

Mit dem Zusammenbruch des Kommunismus in Mittel- und Osteuropa werden die Europäer engere Nachbarn. 1993 wird der Binnenmarkt mit den “vier Freiheiten” vollendet: Waren-, Dienstleistungs-, Personen- und Geldverkehr. Die neunziger Jahre sind auch das Jahrzehnt zweier Verträge: des Vertrags von Maastricht über die Europäische Union im Jahr 1993 und des Vertrags von Amsterdam im Jahr 1999. Die Menschen sind besorgt darüber, wie sie die Umwelt schützen und wie die Europäer in Fragen der Sicherheit und des Schutzes zusammenarbeiten können Verteidigungsangelegenheiten. 1995 gewinnt die EU drei weitere neue Mitglieder: Österreich, Finnland und Schweden. Ein kleines Dorf in Luxemburg gibt den Schengen-Abkommen seinen Namen, die es den Menschen nach und nach ermöglichen, zu reisen, ohne dass ihre Pässe an den Grenzen kontrolliert werden. Millionen junger Menschen studieren in anderen Ländern mit Unterstützung der EU.

2000 – 2009

Weiterer Ausbau

Der Euro ist heute für viele Europäer die neue Währung. Im Laufe des Jahrzehnts führen immer mehr Länder den Euro ein. Der 11. September 2001 wird zum Synonym für den “Krieg gegen den Terror”, nachdem entführte Flugzeuge in Gebäude in New York und Washington geflogen wurden. Die EU-Länder arbeiten bei der Verbrechensbekämpfung viel enger zusammen. Die politischen Spaltungen zwischen Ost- und Westeuropa werden endgültig für geheilt erklärt, als im Jahr 2004 nicht weniger als 10 neue Länder der EU beitraten, gefolgt von Bulgarien und Rumänien im Jahr 2007. Eine Finanzkrise trifft die Weltwirtschaft im September 2008. Der Vertrag von Lissabon wird ratifiziert von allen EU-Ländern vor dem Inkrafttreten im Jahr 2009. Sie bietet der EU moderne Institutionen und effizientere Arbeitsmethoden.

2010 – heute

Ein herausforderndes Jahrzehnt

Die globale Wirtschaftskrise trifft Europa hart. Die EU hilft mehreren Ländern bei der Bewältigung ihrer Schwierigkeiten und gründet die Bankenunion, um sicherere und zuverlässigere Banken zu gewährleisten. 2012 wird die Europäische Union mit dem Friedensnobelpreis ausgezeichnet. Kroatien wird 2013 das 28. EU-Mitglied. Der Klimawandel steht nach wie vor ganz oben auf der Tagesordnung, und die Staats- und Regierungschefs sind sich einig, schädliche Emissionen zu reduzieren. Im Jahr 2014 finden Europawahlen statt und es werden mehr Euroskeptiker in das Europäische Parlament gewählt. Nach der Annexion der Krim durch Russland wird eine neue Sicherheitspolitik eingeführt. Der religiöse Extremismus im Nahen Osten und in verschiedenen Ländern und Regionen der Welt nimmt zu, was zu Unruhen und Kriegen führt, die dazu führen, dass viele Menschen ihre Häuser verlassen und Zuflucht in Europa suchen.