Seite auswählen

Luiza Saumas zweiter Roman setzt einen Science-Fiction-Spin auf eine altbekannte Erzählung der frühen Midlife-Krise. Iris, eine Londonerin nahe 30, fragt sich, wie lange sie noch Donnerstagabend versuchen kann, nicht in den Bus nach Hause zu kotzen, nachdem sie mit Kollegen der Brandingagentur getrunken hat, in der sie als “Digital Innovation Architect” arbeitet.

Es gibt einen frühen Spaß, der auf diesen Fachjargon angesetzt ist. “So viele wertvolle Erkenntnisse, die wir mitnehmen und nachdenken können”, sagt Iris’ Vorgesetzter nach einem Vortrag über Hashtags. Iris analysiert E-Mails über die Notwendigkeit von “dynamischem, ganzheitlichem Sozialverhalten” und vergleicht sich mit einem Detektiv: “Aber anstatt einen Mord zu lösen, versuchte sie herauszufinden, was sie beruflich gemacht hat”.

Tief hängende Früchte mögen das sein, aber sie werden trotzdem sauber gepflückt. Saumas Curveball kommt, als Iris, verkatert, sich für einen Platz in einer Reality-Show auf dem kürzlich kolonisierten Wüstenplaneten Nyx bewirbt, wo es kein Internet gibt und die Ernährung vegan ist. “Keine Zigaretten mehr. Kein Scrollen mehr”, läuft das Spiel. “Nur Freundschaft, Gemeinschaft und wirklich interessante, nützliche Arbeit.”

Das wirkliche Interesse liegt in Iris’ privatem Psychodrama.
Nach einer einwöchigen Reise “über ein Unterwasser-Wurmloch im Pazifik” wächst Klaustrophobie in der versiegelten Drehscheibe, in der Iris und ihre Darstellerinnen zu Hause sind, mit einem gewissen Maß an Spannung in der Frage, wer als nächstes aus der Langeweile herauskommt und ihr Glück in der unatembaren Atmosphäre draußen versucht.

Das eigentliche Interesse liegt in Iris’ privatem Psychodrama. Als sie die Erde verlässt, hofft sie, dass ihre Mutter, Eleanor, sie bitten wird zu bleiben, aber Eleanor hat ihren eigenen Anwalt behalten, seit ihr Mann sich selbst getötet hat, als Iris fünf Jahre alt war – ein Faktor, der in Iris’ Teenager-Erfahrung von selbstmörderischen Depressionen impliziert wird, nachdem sie dazu gebracht wurde, dem Freund eines Freundes auf einer Party einen Blowjob vor der Kamera zu geben.

Saumas Auseinandersetzung mit der Kindheitstragödie steht nicht wirklich im Einklang mit ihrer breiteren Sozialkritik. Wenn Nyx’ verfehlte Utopie eine sorgfältige – was man sich wünscht – Widerlegung des digitalen Luddismus aufzeigt, wobei der zweifelhafte Reiz des Planeten die Enttäuschungen der tausendjährigen Weiblichkeit symbolisiert, scheint der Roman letztendlich mehr an den Nachbeben des Trauerfalls interessiert zu sein. Wenn Iris einen imaginären Dialog mit Eleanor aufnimmt, ist das nicht nur ein Zeichen von Krankheit, sondern auch von Sauma, die gegen die erzählerische Kulisse kratzt, die sie schafft, indem sie Iris überhaupt ein One-Way-Ticket nach Nyx gibt.

Es fühlt sich durcheinander an, und während die offene Elastizität des Szenarios eine gute Sache sein sollte, scheint es zufällig, nicht entworfen – ein Symptom dafür, wie viel in einem Roman noch baumelt, der mehr verlockend als erfüllend wirkt.