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Dies war der erstaunlichste, zufälligste, absurdste Höhepunkt aller Cricketspiele, die ich je gesehen habe, geschweige denn ein WM-Finale. Nur die Kiwis hätten mit der Art und Weise ihrer Niederlage im spannendsten Finale, das dieses Turnier je erlebt hat, so gnädig umgehen können. Am Ende tauchte England zum ersten Mal als Weltcup-Sieger auf. Es ist schwer zu glauben, wie sie es geschafft haben. Wir sollten besser am Ende anfangen.

Das Spiel war durchweg spannend gewesen. Aber im Finale hatte er mehr Drehungen und Wendungen als ein Hitchcock-Thriller. England brauchte 15 Läufe, um aus dem letzten Durchgang zu gewinnen, der von Trent Boult geworfen wurde. Ben Stokes streikt, zwei Wickets sind noch übrig.

Die ersten beiden Lieferungen brachten nichts. Schläge schlugen die Fielder und lehnten es ab zu laufen; die Menge, zumindest die Mehrheit von ihnen, stöhnte. Stokes traf den nächsten Ball über dem Midwicket für sechs. Neun Durchgänge wurden nun von drei Bällen benötigt.

Jetzt kommt die Wendung, die sich nur wenige Drehbuchautoren je hätten vorstellen können. Stokes hob wieder an und der Ball raste nach Midwicket. Martin Guptill schoss los und schickte es zurück an das Ende des Torhüters, zu dem Stokes sprintete, um einen zweiten Lauf zu absolvieren. Er tauchte verzweifelt nach Sicherheit; der Ball traf seinen Schläger und wurde folglich auf den Pavillon umgeleitet. Es gab eine hektische Verfolgung, aber kein Kiwi konnte sie aufhalten.

Unter diesen Umständen ist die Etikette, dass die Batsmen nicht laufen sollten, was von den beiden englischen Spielern beobachtet wurde. Aber sobald der Ball die Grenze überschritten hatte, hatten die Schiedsrichter keine andere Wahl, als zu signalisieren, dass sechs Läufe erzielt worden waren. Zwei waren gelaufen, plus die vier Stürze. Drei Durchgänge wurden nun von zwei Bällen benötigt. Stokes schlug zu lange ein und Adil Rashid wurde am Ende des Bowlers ausgeschieden, um eine Sekunde zu suchen. Egal. Zwei von einer Kugel benötigt. Dieses Mal hat Stokes absichtlich zu lange auf die Berechnung gepatzt, dass sie zwei Durchläufe verfälschen könnten. Ein perfekter Wurf kam von Jimmy Neesham und Mark Wood war nirgendwo zu sehen.

Und so war das Match unentschieden und wir wechselten in den Super Over, Cricket entspricht dem Elfmeterschießen. Heraus kam Stokes wieder zusammen mit Jos Buttler. Wieder einmal hatte Boult den Ball. England sammelte 15 Läufe. Jetzt, wo Neuseeland 20 Minuten zuvor kurz vor dem Sieg stand, brauchte es 16, um die Weltmeisterschaft zu gewinnen. Es kamen Neesham und Guptill heraus. Jofra Archer erhielt die zweifelhafte Ehre des Bowling, ein Kompliment für den Anfänger. Einem breiten folgte ein mächtiger Sechser aus Neesham; dann ein Fehlfeld und wir waren wieder in vertrautem Gebiet. Drei Läufe brauchten zwei Bälle, dann zwei von der letzten. Es wurde festgestellt, dass, wenn das Spiel unentschieden war, England nach dem Zufallsprinzip gewinnen würde, dass es mehr Grenzen im Spiel erreicht hatte. Guptill traf auf Midwicket. Jason Roys Wurf war bei weitem nicht perfekt, aber Buttler sammelte ihn und tauchte nach den Stümpfen mit Guptill einen Meter entfernt. Irgendwie konnte England den Sieg feiern, aber kein vernünftiger Cricket-Fan im Boden konnte zu dem Schluss kommen, dass Neuseeland es verdient hatte zu verlieren. Nach dieser surrealen Stunde tauchten sie mit so viel Anerkennung auf wie England, vielleicht sogar mehr, da die krickethaften Gottheiten so grausam gewesen waren.

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Ganz Neuseeland war am widerstandsfähigsten in einem scheinbar langsam brennenden Klassiker, der ein erweitertes Publikum, unabhängig von Alter und Geschlecht, begeistert haben muss. Sie sind zu Experten für die Verteidigung kleiner Summen geworden, die in der Neuzeit als Hühnerfutter dienen sollen. Hier mussten sie 241 verteidigen.

Sie schafften es, England im 22. Durchgang auf 86 von vier zu reduzieren. Dann wurde es für die Kiwis schwieriger. Stokes im MS Dhoni-Stil neben Buttler. Sie reparierten den Schaden mit Buttler, der bei einem Ballwechsel mitfuhr, der schneller war als jeder andere an diesem Tag. Stokes hingegen knirschte mit den Zähnen und kämpfte. Für eine Weile sah es so aus, als ob dieses Paar England zu einem konventionellen Sieg führen könnte, als sie 110 hinzuzog, aber die Neuseeländer nutzten jede Chance, die sich ihnen bot, und weigerten sich, einen Zentimeter zu bewegen. Zu Beginn des Endspiels waren sie die Favoriten.

Natürlich hätten sie es vorgezogen, eine größere Gesamtzahl zu verteidigen, aber früher am Tag war England im Feld kühl klinisch gewesen, mit Chris Woakes und Archer von Anfang an im Visier und nutzte eine überraschend grüne Oberfläche.

Guptill war in einer Dürre, aber er hat ein paar auffällige Grenzen gesetzt. Ein oberer Schnitt über dem dritten Mann von Archer räumte die Grenze für sechs. Es folgte ein knirschender gerader Drive über den Kopf des Bowlers, aber das war nicht Guptill’s Tag. Er würde bald lbw zu Woakes sein. In der Zwischenzeit schlug Kane Williamson, als ob eine Krise, obwohl nicht anwesend, gleich um die Ecke wäre. Nach 22 Lieferungen hatte er nur noch zwei Durchgänge.

Der Sturm wurde jedoch von Henry Nicholls und Williamson verwittert. Der Druck ließ nach; die Ausrutscher verteilten sich; Adil Rashid wurde dann herbeigerufen, als die Kiwis pflichtbewusst ihren Geschäften nachgingen und im 22. Jahrhundert drei Figuren überholten.

Schließlich fand Liam Plunkett den Rand von Williamsons Fledermaus und Nicholls wurde über eine Innenkante für einen mutigen 55er gebowlt. Nun waren die Grenzen gering, aber niemand ahnte, dass dies ein entscheidender Faktor sein würde. Ross Taylor wurde lbw an Wood übergeben und am Ende ihres Innings konnte sich Neuseeland trotz einiger knackiger Schläge von Tom Latham nicht befreien.

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Doch 242 schien bald weit entfernt zu sein. Boults erste Lieferung an Roy war fast perfekt und führte zu einem großen Appell an lbw, der von Marais Erasmus abgelehnt wurde. Es wurde eine Überprüfung beantragt. Der Ball schlug in einer Reihe, wurde aber als außerhalb des Beinstumpfes getroffen, so dass Roy aufgrund des Rufs eines Schiedsrichters überlebte.

Am anderen Ende schlug Matt Henry immer wieder gegen den Schläger, und dann entfaltete Roy eine majestätische Fahrt. Aber am 17. Juni wurde Roy wieder geschlagen, aber diesmal hatte der Ball seinen Schläger gebürstet.

Heraus kam Joe Root, normalerweise die beruhigendste aller Sehenswürdigkeiten, aber diesmal nicht. Für Root, ausgerechnet die Menschen, haben die Kontrolle verloren. Er warf gegen Colin de Grandhomme und verfehlte. Der nächste Ball war breiter und Root versuchte, ihn hart zu treffen, immer ein schlechtes Zeichen. Eine Fahrt wurde zu einem Rausch und er wurde erwischt. Das verblüffte das Publikum; es war wie ein großer Schauspieler, der seine Linien auf der größten Bühne flatterte.

Bald wurde Jonny Bairstow von Lockie Ferguson, die etwas Sensationelles produzieren sollte, von der Innenkante gebowlt. Eoin Morgan stieß außerhalb des abgetrennten Stumpfes; der Ball flog in Richtung tiefer Punkt, an dem Ferguson eindrang, bevor er nach vorne sprang, um einen brillanten Fang zu erzielen. Es fühlte sich wie ein Moment an, in dem ein Match gewonnen wurde. Doch dies war nur der Beginn eines verwirrenden, hektischen Finales. Was für ein Tag. Was für ein Abpraller.